La Recherche Clinique

Définition

La Recherche Clinique est définie par l'ensemble des recherches, à visée médicale, menées sur l'être humain, comme par exemple, tester une hypothèse thérapeutique, diagnostique, un choix entre diverses stratégies, ... La tolérance et l'efficacité du traitement d'une molécule sont évaluées au cours des diverses phases du développement: les phases I qui permettent la caractérisation pharmacologique au cours d'administration chez le volontaire sain, les phases II qui identifient le bénéfice thérapeutique chez des patients souffrant de la pathologie devant être traitée, les phases III qui définissent et confirment le bénéfice thérapeutique. Ce processus aboutit à la soumission auprès des Autorités de Santé pour mise sur le marché. Une ultime phase de la vie du médicament est l'évaluation de son devenir lors de son utilisation. Ceci constitue la phase IV de son développement, phase importante qui permet d'accompagner le produit lors de son utilisation dans le cadre thérapeutique courant.

Un peu d'histoire

La Recherche Clinique a été inventée en 1747 par un médecin de la Marine écossaise : James Lind. A son bord, un groupe de marins souffrait de scorbut. Il a entrepris de tester plusieurs remèdes en les comparant sur des groupes de marins différents recevant soit du cidre, soit du vinaigre soit de l'élixir, soit de l'ail, soit de la moutarde ou encore des d'agrumes. C'est ainsi que le groupe consommant des agrumes a montré l'intérêt thérapeutique des agrumes par rapport aux autres hypothèses de traitement.